Survival Japanese

Here are some basic Japanese to help you with work and in everyday life!

  1. Basic greetings, phrases, and answers
  2. Basic business phrases
  3. Asking questions or when in stores and restaurants
  4. When you’re feeling unwell

survive japan fukcity Photo of Ohori Park provided by Fukuoka City

 

I. Basic greetings, phrases, and answers

survive japan 02 pakutaso

English Japanese How to say it
Good morning おはようございます Ohayou gozaimasu
Good afternoon
Hello
こんにちは Konnichiwa
Good evening こんばんは Konbanwa
Good night おやすみなさい Oyasumi nasai
How are you? お元気ですか? Ogenki desu ka?
I’m going out 行ってきます Ittekimasu
Take care
Come back soon
いってらっしゃい Itterasshai
I’m back ただいま Tadaima
Yes はい Hai
No いいえ Iie
Excuse me すみません Sumimasen
Thank you ありがとうございます Arigatou gozaimasu
Not yet まだまだ Mada mada
Maybe
I’m not sure
かもしれません Kamoshiremasen
Sometimes 時々 Tokidoki
Never 全然 Zenzen
Always いつも Itsumo
Usually たいてい Taitei
That’s okay / I’m okay 大丈夫です Daijoubu desu
That’s good いいですね Ii desu ne
 

II. Basic business phrases

survive japan 03 pakutaso

English Japanese How to say it
Good job.
*Common office greeting when
bumping into anyone or in writing.
お疲れ様です。 Otsukaresama desu.
Thank you.
I’m counting on you.
よろしくお願いします。 Yoroshiku onegaishimasu.
Can I have a moment? ちょっとよろしいですか? Chotto yoroshii desu ka?
Can you please teach me? 教えていただけませんか? Oshiete itadakemasen ka?
Can you please explain (this)? 説明していただけませんか? Setsumei shite itadakemasen ka?
Please wait a moment. ちょっと待ってください。
少々お待ちください。
Chotto matte kudasai.
Shoushou omachi kudasai.
Please say/do that more slowly. もうちょっとゆっくりお願いします。 Mou chotto yukkuri onegaishimasu.
Please say/do that one more time. もう一回お願いします。
もう一度お願いします。
Mou ikkai onegaishimasu.
Mou ichido onegaishimasu.
Excuse me, is now a good time? すみません、今お時間大丈夫ですか。 Sumimasen, ima ojikan daijoubu desu ka?
Can you help me? 手伝っていただけませんか? Tetsudatte itadakemasen ka?
How do you say that/this in English? 英吾で何と言いますか? Eigo de nan to iimasu ka?
How do you say that/this in Japanese? 日本語で何と言いますか? Nihongo de nan to iimasu ka?
What does ___ mean? __ていうの意味は何ですか? ___ te iu no imi wa nan desu ka?
Please check. ご確認お願いします。
チェックお願いします。
Gokakunin onegaishimasu.
Chekku onegaishimasu.
I don’t understand. 分かりませんが… Wakarimasen ga…
Please give me instructions. ご指示ください。
ご指示お願いします。
Goshiji kudasai.
Goshiji onegaishimasu.
I understand. 分かりました。
承知いたしました。
Wakarimashita.
Shouchi itashimashita.
I’m sorry / I apologize
Lit. translation: I have no excuse
申し訳ございません(でした)。 Moushi wake gozaimasen (deshita).
 

III. Asking questions or when in stores and restaurants

survive japan 04 pakutaso

English Japanese How to say it
How much is this? おいくらですか? Oikura desu ka?
What do you recommend? おススメは何ですか? Osusume wa nan desu ka?
Do you have ____? ____ はありますか? ___ wa arimasu ka?
Is English okay? 英語でもいいですか? Eigo demo ii desu ka?
Can I take it home?
Can I have it for take out?
英語でもいいですか? Mochikaeri ni dekimasuka?
Can we pay separately? 別々にできますか? Betsu betsu ni dekimasuka?
Thank you for the food. (before eating) いただきます。 Itadakimasu.
Thank you for the food. (after eating) ごちそうさまでした Gochisosama deshita.
Where is it? どこですか? Doko desu ka?
When is it? いつですか? Itsu desu ka?
Why? どうして?
なぜですか?
Doushite?
Naze desu ka?
Which one is it? どちらですか? Dochira desu ka?
What is it? 何ですか? Nan desu ka?
Who is it? 誰ですか? Dare desu ka?
What time is it? 何時ですか? Nanji desu ka?
 

IV. When you’re feeling unwell

survive japan 05 pakutaso

English Japanese How to say it
I don’t feel well. 具合が悪いです。 Guai ga warui desu.
My head hurts. 頭が痛いです。 Atama ga itai desu.
I have a cold. 風邪です。 Kaze desu.
I have a fever. 熱です。 Netsu desu.
My nose is runny. 鼻水が出ます。 Hanamizu ga demasu.
I have diarrhea. 下痢です。 Geri desu.
I have menstrual cramps. 生理通です。 Seiritsuu desu.
I have health insurance. 保険に入っています。 Hoken ni haittemasu.
How many times should I drink this in one day? 一日何回飲みますか? Ichi nichi nan kai nomimasu ka?
Help! 助けて! Tasukete!
Stop! やめて! Yamete!
Please call the police. 警察を呼んでください。 Keisatsu o yonde kudasai.
Please call an ambulance. 救急車を呼んでください。 Kyuukyuusha o yonde kudasai.
I hope you feel better. お大事に。 Odaiji ni.

All images are for illustrative purposes only. Photo credit: pakutaso.com, unless otherwise stated.

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